Puzzles para dummies

EL CAMPEONATO MUNDIAL DE PUZZLES en VALLADOLID

EL CAMPEONATO MUNDIAL DE PUZZLES en VALLADOLID

Recuerdo como si fuese hoy una visión que tuve a finales de los años 1980, cuando se celebraba en mi ciudad natal Santa Cruz de Tenerife el primer concurso de puzzles en territorio español del que se conocen algunos participantes en concreto: la tinerfeña Magda Delgado, asimismo habitual concursante en el Campeonato de España, y el que escribe estas líneas con su familia. Tuve la fortuna de ganar todas las ediciones en las que participé entre 1987 y 1990, en modalidades individual y grupal, y viendo la evidencia de que tenía habilidad para situar las piezas en sus sitios correctos con la presión del reloj, me imaginé en un futuro de ciencia ficción, compitiendo bajo la bandera de mi país, en unas Olimpiadas Puzzleras. Imaginaba en mi mente calenturienta una gran nave llena de personas poniendo piezas con frenesí, con música, espectáculos en vivo, entrevistas, televisiones y honor y gloria para los mejores, al estilo de las celebraciones con confeti de los ganadores de la ChampionsLeague de Fútbol.

Vamos a retroceder aún más en el tiempo para contaros una anécdota que seguramente muchos conocéis porque forma parte del ABC del emprendedor. Walt Disney, el creador de personajes tan clásicos como Mickey Mouse o el Tío Gilito (mi preferido), nunca llegó a ver su segundo proyecto de Parque de Atracciones Disney edificado. En la inauguración del primer recinto con el nombre de DisneyWorld en 1971, 5 años después de la muerte del maestro de los dibujos animados por cáncer de pulmón, fue su hija la entrevistada y la más buscada por todos los medios. Un periodista le afirmó:

- "Lástima que su padre no viva ahora para ver todo esto".

- "Mi padre vio todo esto. Si no lo hubiese visto, ahora no sería realidad".

Qué gran lección.

Por tanto, fue necesario que una persona como Alfonso Álvarez-Ossorio en 2009, movido por el éxito del Campeonato de España de Puzzles asimismo creado por Jesús Casellas (y que también he explicado en otro post de Puzzles para Dummies), albergase en su cabeza la firme intención de convertir en realidad mi visión de finales de los 1980. Una visión común de dos personas desconocidas, situadas a 2000 kilómetros de distancia. Lo más curioso de todo es que estoy convencido de que cientos de personas que participaban en esos campeonatos multitudinarios iniciales, en algún momento, pensaron en lo mismo, pero solamente dos o tres se pusieron a trabajar para hacerlo realidad. La materia se origina en el cerebro y no en la propia materia, y cada vez la gente se rinde más a la evidencia de que la Física Cuántica es una ciencia de obligado conocimiento.

La que en la actualidad es indiscutiblemente la prueba más célebre del Planeta Tierra, el Campeonato Mundial de Puzzles, hasta hoy ha celebrado una sola edición en septiembre de 2019 en la ciudad española de Valladolid. El COVID19 anuló la prevista en 2020 en el mismo mes, para la que ya estaban muchos hoteles de la ciudad de Miguel Delibes reservados hasta arriba. El éxito de la Primera Edición fue tan descomunal a nivel  internacional, organización y representación de países (40 de los cinco continentes, entre ellos México, Angola, Australia, Holanda, Alemania, Reino Unido, los EE.UU, Chile, Rusia, República Checa...) que aún hoy en día es anhelado y recordado por el millar de personas que durante dos días de finales de septiembre de 2019 disfrutaron dentro del edificio vanguardista de la Cúpula del Milenio en tres pruebas: una maratón por equipos de 8 horas en la que se daba como tarea armar cuatro puzzles en un orden libre: dos de 1000 y dos de 1500; otra por parejas y otra individual, ambas contrarreloj de un puzzle de 500. En un pabellón provisional Fernando Álvarez-Ossorio, el experto en historia de los puzzles español mostraba centenares de sus puzzles de madera, muchos joyas de coleccionista. Presentaciones en español y en inglés simultáneas, un despliegue técnico de cámaras, retransmisión por Internet y entrevistas completaron el espectáculo. 

Los rusos presentaron un equipo resultante de una selección interna del famoso Puzzle.Su.Team que arrasa cada año sin oposición en las 24 Horas de Hannut y en poco más de 4 horas, dieron cuenta de las 5000 piezas totales propuestas. En la competición por parejas, los archiconocidos y laureados Ángel Heras y Demelza Becerra, de Soria y Algeciras vencieron por delante de otras candidatas como "las Anas" (Ana Gil y Ana María Jimeno) o el dúo de checas que avallasaría en la prueba individual final que remató la competición, Jana Hanzelkov y Katerina Novotna, flanqueadas por el sorpresivo Marius Slicevski, de Polonia. Sin duda, este Mundial funcionó como una piedra de toque que situó las posibilidades competitivas de decenas de países, después de semanas de especulaciones.

No te tengo que convencer con más argumentos de la suerte que tienes, si eres español, en que una prueba de estas características se celebre en tu tierra. Los que vimos aquel septiembre de 2019 nuestros sueños cumplidos (el mío nada más y nada menos databa de 30 años atrás), ese fin de semana fuimos conscientes de que para que la Humanidad avance, se necesita a emprendedores que decidan ir más allá de lo que imaginan y emprendan la acción. Hoy en día, mientras preparo lo que es mi segundo libro (aún no sé si será la continuación del ya publicado "La Fiesta del Puzzle") o lo dirigiré por otros derroteros puzzleros diferentes, sumido en el mar de confusiones en el que nos ha metido la crisis del Coronavirus, tengo claro que de alguna manera, si todos los que poblamos este planeta vamos a una y somos más conscientes de que no estamos solos, saldremos antes de esta convulsa época y volveremos a celebrar eventos. Sinceramente, desconozco cuánto tiempo tendrá que pasar, pero para los que hemos esperado 30 años por un par de días, estamos dispuestos a todo por revertir la situación aportando nuevos servicios puzzleros antes insospechados.

Por eso te digo desde la más absoluta de las esperanzas que reserves dos fines de semana al año si eres un competidor puzzlero. En cada acción diaria que emprendas estará la llave para podernos sentar todos de nuevo a competir delante de una mesa llena de piezas. Un fin de semana para el Campeonato de España de Puzzles y otro para el Campeonato Mundial de Puzzles. Si lo deseas, un tercero extra para las 24 Horas de Hannut en Bélgica. Aranjuez, Valladolid, Hannut. Todos producto de personas que en su día vieron un mundo mejor, un mundo más bello y hoy contemplan su visión hecha realidad. 

 

 


Alejandro Darias Mateos

Autor del libro "La Fiesta del Puzzle". Puedes comprarlo aquí.

   

EL CAMPEONATO DE ESPAÑA DE PUZZLES

EL CAMPEONATO DE ESPAÑA DE PUZZLES

La sonda Voyager, lanzada por la NASA al espacio exterior allá por la década de los 70, en la que el Verano del Amor aún irradiaba mucho reflujo, llevaba en su barriguita metálica un disco con algunas de las obras y descubrimientos cumbre del ser humano. De hecho, en la genial y encantadora película "Starman" de John Carpenter (con la banda sonora espectacular de Jack Nitsche), la primera escena es de esa sonda con la música de Los Rolling Stones atronando por el espacio sideral, nada más y nada menos que "Satisfaction".

Sí, yo también creo que existen los extraterrestres. No solamente lo creo, sino que estoy seguro de ello. Por ello, como estoy convencido de que esos seres etéreos siderales que un día plantaron la semilla del Hombre en una yerma Tierra nos observan como si jugasen al Caesar o Ages of Empire, algún día descubrirán que miles de personas disfrutan con los concursos de puzzles. E igual en siglos venideros deciden realizar un encuentro en la tercera fase en algún campeonato multitudinario, y no seguir los pasos de Spielberg y Truffaut en la base de la Torre del Diablo del estado estadounidense de Wyoming.

Querido lector, yo estoy seguro que si alguna expedición de extraterrestres tuviese que aprender cosas sobre la raza humana y se maravillase por su afición a los puzzles y a montarlos a contrarreloj - el rompecabezas como elemento de relax es agitado contranatura en una lucha contra el tiempo y estresante, una contradicción más a sumar a las miles de la raza humana -, se convencería de que el Campeonato de España de Puzzles es el lugar adecuado para materializarse. Quizás se transmutasen en uno de los nuestros para pasar desapercibidos, como los Vulcanos del episodio de "Carbon Creek" de la serie de televisión de Star Trek "Enterprise". Quizás fuesen en plan de chulitos como los lagartos de "V" y armasen los puzzles en 5 minutos para a continuación pedir ratón a la plancha a la cocina del Casino de Aranjuez. O tal vez se armasen líos con sus veinte dedos, diez por mano, que como sabéis son las características principales de los habitantes del sistema Aldebarán.

Para un extraterrestre y un terráqueo, el Campeonato de España de Puzzles, que se celebra con carácter anual y desde 2019 en la bella localidad de Aranjuez en el Gran Casino del Barrio de la Montaña, es la prueba a la que no se puede faltar cada año. Voy a enumerarte las diez razones por las que este evento nacional prevalece sobre cualquier otro celebrado en suelo español:

1) Congrega a mil personas en las dos pruebas celebradas. Para que te hagas a la idea, ni el Open de Ajedrez más multitudinario de Europa (el Internacional de Sants de Barcelona) suma a tanta gente en el mismo recinto. Si quieres cazar autógrafos o ver de cerca a los mejores, tienes que asistir.

2) Es una vida soñada en miniatura en un espacio de 12 horas. Despertarse con la ilusión del Día de Reyes, desayunar con cosquillas en el estómago, dos competiciones de máximo nivel, comidas con amigos, turismo, salir de la rutina, buenas vibraciones, despedidas y el acostarse teniendo la sensación de que la vida tuvo sentido durante medio día.

3) El despliegue de medios es totalmente profesional. Presentadores que retransmiten el evento y coordinan los efectos de luces y música en la entrega de premios, entrevistas, reseñas amplísimas en la Revista Semestral de la Asociación Española de Puzzles.

4) Pase lo que pase, tu participación siempre será un éxito. Sólo por el hecho de disponer de mesa para realizar las pruebas, habrás superado a bastantes personas que se habrán quedado sin plaza por dejar la inscripción hasta el último momento. ¡El primer día de apertura de inscripciones vuelan centenares de plazas!

5) Conocerás de cerca a superdotados de este nuevo deporte como Ángel Heras, Laura Aranguren, Maria Dolors Torra, Fernando Iglesias o Ana Gil, que te montan un puzzle de 500 piezas en bastante menos de una hora. También te maravillarás de los rusos o checos que viajan miles de kilómetros para dos horas de competición, mientras tú te planteas si te da palo coger un cercanías desde Madrid al Sitio Real bañado por el Tajo.

6) Conocerás a los históricos organizadores del Campeonato de España, que empezaron en 2009 con un modesto concurso que aglutinó a 67 parejas en el Hotel Convención de Madrid y han visto cómo su buen hacer se ha traducido en un hito histórico e imparable. Los nombres de Jesús Casellas o los Hermanos Álvarez-Ossorio son los pilares de este logro.

7) Acabarás, solo o con tu pareja de competición, el puzzle a decenas de minutos de los ganadores y te invadirá la sensación de que "soy muy malo o es que a ellos les vino el puzzle armado de fábrica". Una vez superada la sorpresa, te prometerás mejorar el año que viene y entrenarás en pro de subir aunque sea un puesto. Tal es la maravilla del deporte.

8) Disfrutarás de las actividades relacionadas con el concurso, desde sorteos de lotes de puzzles, una rifa benéfica, exposiciones de reliquias y hasta tener al lado los dueños de las mejores tiendas de puzzles del país y algunas figuras mediáticas que en webs, blogs o canales de YouTube aumentan el material didáctico sobre puzzles.

9) Harás válida la máxima del carpe diem. Tienes doce horas para repartir entre decenas de personas a las que solamente ves una o dos veces al año y a las que te unen muchas conversaciones por redes sociales. Han pasado a ser una segunda familia. No te andarás con tonterías y mostrarás tu mejor cara ante ellos. El ideal de una vida plena condensado en una jornada de sol a sol. Un fenómeno digno del mejor crecimiento personal.

10) Aprovecharás para visitar Aranjuez, la villa del Palacio Real, de los exuberantes jardines; y saltarás a Madrid para dar buena cuenta de los Museos y las paradas gastronómicas alrededor de la Plaza Mayor, con el magnífico bocadillo de calamares presidiendo cada ágape.

Quizás ahora nuestro estimado extraterrestre decida quedarse para siempre en la Tierra, como nuestro Starman que [OJO SPOILER] se enamoraba de la bella terrícola Jenny Hayden y hasta se ponía a tararear "Satisfaction" para llamar su atención. Todo ello para participar en ese dichoso Campeonato de España, aunque sea de manera anual.

Y es que todos somos en cierto modo unos extraterrestres cuando aterrizamos en ese mundo perfecto que dura unas doce horas, dentro de la Gran Sala del Gran Casino de Aranjuez. Un mundo en el que todos van a una, como cantaba John Lennon en "Imagine".

Alejandro Darias Mateos

Autor del libro "La Fiesta del Puzzle". Puedes comprarlo aquí.

   

Eventos puzzleros para principiantes

Eventos puzzleros para principiantes

Eres un aficionado a los puzzles de largo recorrido, o bien acaba de atraparte la pasión por el armado. En ambos casos, has circunscrito tu hobby a las paredes de tu casa. Ya sabes, el puzzle y tú, solos en casa, un estado de perfección que ni la más sofisticada técnica de relajación superaría.

¿Y si te dijera que tu casa no acaba en la puerta?

Bien, este slogan que no es mío, sino que lo saqué de un slogan publicitario con conciencia cívica que instauró el Ayuntamiento de mi ciudad natal Santa Cruz de Tenerife a mediados de los 80, es totalmente válido para una actividad tan gratificante como montar puzzles. Efectivamente, fuera de casa en la actualidad dispones de muchísimas actividades relacionadas con el armado de rompecabezas. Se dividen en dos grupos principales:

1) LOS ENCUENTROS

Tradicionalmente siempre se han tratado de reuniones informales de amigos que se juntan en el domicilio de uno de ellos para armar un puzzle. Nunca salían más allá del círculo interno y, por supuesto, salvo por el boca a boca, no hay nada registrado acerca de ellas. Pero en el año 2008 un grupo de puzzleros, que a la postre fundaría La Asociación Española de Puzzles, decidió gracias a un foro de Internet llamado "Puzzleando" pasar del trato virtual al real. Desde ese primer encuentro oficial en Valladolid, al que asistieron seis personas y se montó el 4000 de Educa "Fragmento de Vida", hasta los que congregan más de un centenar de aficionados en la actualidad, ha habido decenas de casas rurales, centros cívicos, polideportivos dentro de los cuales se han armado toda clase de puzzles gigantes, el más grande, el 42000 de Educa "Maravillas del mundo".

Los Encuentros son la opción perfecta para conocer, interaccionar y aprender de otros puzzleros con experiencia, sin presión alguna del cronómetro.

2) LOS CAMPEONATOS

En la actualidad, más de setenta pruebas están diseminados en toda la geografía española, y varias decenas más ocurren fuera de nuestro país, con preponderancia de las 24 Horas de Hannut en Bélgica. Si te gusta la competición y la adrenalina de la velocidad, cualquier concurso, desde el más modesto de Fiesta Mayor, hasta pruebas de tanto calado como el Campeonato de España o el Mundial serán tu paraíso. La modalidad de montaje de un puzzle de 500 por parejas es la más habitual, pero también dispones de pruebas individuales y en equipos. Puedes empezar por un torneo modesto para evitar sobresaltos, pero asímismo, no puedo dejar de recomendarte ir a probar cuanto antes los platos fuertes.

Como no es necesario recalcar, el COVID-19 ha irrumpido abruptamente en nuestras vidas y parece que se va a quedar una temporada poniendo patas arriba nuestra "zona de confort". Muchos puzzleros no se han resignado a las inevitables cancelaciones de eventos y han utilizado plataformas online para celebrar encuentros y actividades a distancia. Si has tenido la mala fortuna de descubrir el mundo del puzzle social en plena crisis del coronavirus, gracias precisamente al boom asociado de los puzzles, mientras ardes en deseos de que todo remita para conocer de primera mano qué es un encuentro o un campeonato, puedes calmar tu sed con las propuestas por Internet organizadas por puzzleros con experiencia en eventos reales.

Alejandro Darias Mateos

Autor del libro "La Fiesta del Puzzle". Puedes comprarlo aquí

 

   

 

 

10 consejos más para armar puzzles

10 consejos más para armar puzzles

Cuando tienes tu primer botín en casa, estás embargado por la emoción. Lógico, estás a punto de entrar en un mundo nuevo. Es similar a cuando tu pareja recién acaba de decirte que sí, pero aún lo desconoces todo de ella. Así que no te embales y desembala el precinto. Una vez el plástico haya ido a parar al depósito amarillo de la basura (aunque conozco casos de aficionados que conservan el precinto y el precio pegado a él), tienes ante ti la reconstrucción de un maravilloso trencadís que bien habría hecho las delicias de Antonio Gaudí.

1) NO TIENES QUE CLASIFICAR LAS PIEZAS

¿Te lo quieres pasar bien? Muchos puzzleros disfrutan ordenando las piezas cartesianamente. Suelen tener muchas horas de vuelo. Pero si es tu primer puzzle, te recomiendo experimentar lo que es poner la pieza según tu capricho personal, tu inspiración, cogiendo el primer pedacito de cartón esculpido que te plazca.

2) NO TIENES QUE EMPEZAR POR LOS BORDES

Mucha gente te dirá que empieces por el marco. Yo te recomiendo que empieces por lo más fácil. Y en muchas ocasiones, no es el marco.

3) TRATA EL PUZZLE CON DELICADEZA

Cuando una pieza no encaja, no encaja. No le des golpes ni intentes encastarla a la fuerza. Los puzzles actuales no dejan margen al error.

4) VE SIN PRISAS

Tanto la velocidad como la calma son dos caras de la misma moneda del puzzleo. Ambas dan placer. Un trozo de sandía puede estar riquísimo si lo deglutes de una sentada porque estás muerto de sed, o trocito a trocito después de una buena comida, para contrarrestar los platos salados.

5) DESCANSA LA VISTA

Apartar un rato la vista del puzzle o dejarlo para después suele ser la solución a muchos minutos sin poner piezas. Incluso retomarlo al día siguiente.

6) APOYO SANO

Tu puzzle tiene que estar posado sobre una superficie rígida. Prohibido voladizos, artilugios inestables, cartulinas con pandeo excesivo...Arma sobre una mesa o una tabla bien sustentada.

7) EVITA LOS TRASLADOS

Que levante la mano el que no haya tenido accidentes tras haber desplazado un puzzle de una habitación a otra. Los huecos de las puertas son enemigos número uno de los puzzles de 1000 para arriba.

8) OJO AL PUZZLEO AL AIRE LIBRE

El tiempo puede cambiar en minutos, así que olvídate de dejar el puzzle en la terraza mientras bajas a buscar una lechuga a la tienda de la esquina.

9) PUZZLEAR ES CONDUCIR DE NOCHE

Una pieza encajada es como los faros que iluminan la siguiente curva. Solamente al llegar a ella conocerás el tramo siguiente. Cada pieza te da pistas sobre el destino de varias más.

10) ESTUDIA MIENTRAS PUZZLEAS

Puedes escuchar un audiolibro, una formación on-line o simplemente disfrutar de la música mientras puzzleas. Puedes aprender mientras te relajas. ¡Pocos hobbies te permiten eso!

Alejandro Darias Mateos

Autor del libro "La Fiesta del Puzzle". Puedes comprarlo aquí

 

   

 

 

¿Por qué puzzle empezar?

¿Por qué puzzle empezar?

Acabas de llegar al mundo de los rompecabezas. Tal vez por convicción propia, como quien se apunta a un curso de defensa personal o de mindfullness. Entras en una tienda o en una web que has cazado al vuelo mediante el anzuelo de Google y te sorprende la oferta de puzzles tan pantagruélica que existe

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¿Quién es Alejandro Darias?

¿Quién es Alejandro Darias?

Nací en 1972 en Santa Cruz de Tenerife. En 1979 me bauticé oficialmente como puzzlero con el primer montaje de rompecabezas que recuerdo, un clásico de Educa de 220 piezas de la Cala Figuera de Mallorca. Tengo que confesar que no lo pude acabar

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